NOTICIA

IX Conferencia Tatiana de Neurociencia

Encefalitis autoinmunes: el valor de la investigación traslacional aplicada a los pacientes

  • Josep Dalmau impartirá la IX Conferencia Tatiana de Neurociencia en la Facultad de Medicina de la UAM con el título “Encefalitis autoinmunes”, que se producen cuando las células inmunitarias atacan por error al cerebro.
  • El doctor Dalmau fue el primero en describir esta rara afección que provoca delirios y pérdida de memoria, entre otros síntomas. Su trabajo ha cambiado la forma de concebir la neurología y la psiquiatría
  • En la actualidad se conocen cerca de una veintena de encefalitis de origen inmunológico, de las que más de la mitad han sido descritas por el Dr. Dalmau.

Madrid, 19 abril de 2024. El doctor Josep Dalmau, profesor de investigación IDIBAPS-Instituto de Investigación Caixa, impartirá el próximo lunes, 22 de abril, la IX conferencia Tatiana, en la facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM). Organizada por la Catedra de Neurociencia de la UAM-Fundación Tatiana, que dirige la Dra. Carmen Cavada, catedrática de anatomía y embriología.

Encefalitis autoinmunes: el valor de la investigación traslacional aplicada a los pacientes

El doctor Dalmau, premio Jaime I en 2017, hablará sobre su investigación pionera de una rara enfermedad que él mismo describió por primera vez en 2007, la encefalitis autoinmune, que se produce cuando las propias células inmunitarias atacan por error al cerebro o producen anticuerpos dirigidos a proteínas y receptores cerebrales. Su descubrimiento supuso un hito en la neurología y la psiquiatría, y en particular en la vida de las personas jóvenes que han padecido esta enfermedad, cuyo diagnóstico y tratamiento era muy complicado antes del trabajo desarrollado en este campo por el Dr. Dalmau.

El descubrimiento de las encefalitis mediadas por anticuerpos, que atacan a proteínas de las neuronas y provocan alteraciones del comportamiento, psicosis, epilepsia, déficits de memoria, movimientos anómalos, alteraciones del sueño o deterioro cognitivo, le ha convertido en un referente internacional en neurología.

Las pruebas diagnósticas y guías clínicas desarrolladas por el Dr. Dalmau y su equipo se utilizan en la actualidad en todo el mundo. Y sus investigaciones, que han revolucionado el conocimiento de estas enfermedades autoinmunes que atacan al cerebro, han merecido múltiples premios y reconocimientos.

Más allá del impacto científico, su trabajo en este campo ha cambiado la vida de las personas que sufren este tipo de encefalitis y de sus familiares. Algunos casos se han hecho mundialmente famosos, como el de la periodista del New York Post, Susannah Cahalan, que en 2009, con 24 años, entró súbitamente en un estado de delirio y paranoia. De aquellos días Cahalan apenas recuerda nada, sólo que despertó en un hospital sujeta a la cama y un cartel de advertencia en el que podía leerse: peligro de fuga. Después de un trabajo de investigación, entrevistando a familiares y médicos, Susannah Cahalan describió su traumática experiencia en el libro “El cerebro en llamas”, que se convirtió en un best seller llevado posteriormente al cine.

LOS PRIMEROS DIAGNÓSTICOS

Su historia tuvo un final feliz porque uno de los médicos que la atendían sospechó que su enfermedad podría estar relacionada con los casos descritos en 2007 por el Dr. Dalmau, al que envió una muestra de líquido cefalorraquídeo de la periodista para que lo analizara con las pruebas diagnósticas que para entonces ya había desarrollado el médico español. Así se confirmó que padecía una “encefalitis por anticuerpos contra el receptor de NMDA”. Gracias a la intervención de Dalmau se pudo prescribir el tratamiento adecuado y devolver a Susannah Cahalan a su vida normal, que a punto estuvo de perder para siempre.

En febrero de este año, con motivo del día mundial de la encefalitis, la Fundación La Caixa presentó el documental “Mirar al miedo”, respaldado por la Sociedad Española de Neurología y la Sociedad Española de Neurología Pediátrica, en el que se recoge el testimonio de otra joven, en este caso alicantina, y de su familia, años después de superar una encefalitis autoinmune como secuela de una infección por el virus del herpes.

En ambos casos, como ha manifestado el doctor Dalmau, el testimonio de las afectadas ha contribuido a dar visibilidad a esta patología que afecta a 1 de cada 250.000-500.000 personas. El trabajo de Dalmau ha permitido hacer el diagnóstico diferencial entre las encefalitis autoinmunes y las que no lo son, así como tratar adecuadamente a los pacientes. Sin embargo todavía sigue siendo un reto llevar a cabo un diagnóstico de forma rápida, mejorar los tratamientos o identificar marcadores de pronóstico, porque esta patología se puede curar si se diagnostica y trata a tiempo.

La IX Conferencia Tatiana, además de reconocer la labor del Dr. Dalmau, quiere contribuir a visibilizar esta patología, desde la facultad de medicina de la UAM, donde se forman futuros médicos, que podrán conocer su existencia y la importancia de un diagnóstico temprano directamente del Dr. Dalmau, que ha descrito más de la mitad de la casi una veintena de encefalitis autoinmunes que se conocen en la actualidad.

SOBRE EL DR. JOSEP DALMAU

El Dr. Josep Dalmau se licenció en Medicina y se doctoró en la Universidad Autónoma de Barcelona (España). Se formó en Neurooncología en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center (MSKCC) de Nueva York, y posteriormente se incorporó al cuerpo docente. Tras once años en el MSKCC, fue nombrado codirector de neurooncología dela Universidad de Arkansas para las Ciencias Médicas, y en 2002 pasó a ser catedrático de Neurología en la Universidad de Pensilvania.

En 2011, regresó a Barcelona como Profesor de Investigación en la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA). Actualmente, es profesor en el Instituto de Investigación Biomédica August Pi i Sunyer (IDIBAPS), Hospital Clinic, Universidad de Barcelona y en el Instituto de Investigación La Caixa, Barcelona, así como profesor adjunto de Neurología en la Universidad de Pensilvania.

Ha recibido numerosos premios, entre ellos el Rei Jaime I; es miembro de la Academia Nacional de Medicina de EE.UU. y de varias sociedades científicas, y redactor jefe de la revista Neurology: Neuroimmunology and Neuroinflammation. Es además presidente de la Sección de Neurología Autoinmune de la Academia Americana de Neurología.

SOBRE LA FUNDACIÓN TATIANA

La Fundación Tatiana Pérez de Guzmán el Bueno tiene como fines ayudar a la investigación científica y la educación cívica y ambiental de los jóvenes. En 2015 puso en marcha el Plan de Apoyo a la Neurociencia, una iniciativa pionera en España. Este Plan está coordinado desde la Cátedra en Neurociencia UAM-Fundación Tatiana, dirigida por la Dra. Carmen Cavada. La Fundación ha financiado hasta hoy 40 proyectos de investigación en Neurociencia. Además, 41 estudiantes predoctorales han realizado o están realizando su tesis doctoral con el apoyo de la Fundación en toda España. Otra de las iniciativas dedicadas a la formación es la Conferencia anual Tatiana, dirigida especialmente a los estudiantes.

La Fundación Tatiana tiene también el compromiso de conservar el patrimonio histórico-artístico heredado de Tatiana Pérez de Guzmán el Bueno, con la vocación de contribuir al enriquecimiento cultural de toda la sociedad, mediante la investigación y divulgación de su legado.

Encefalitis autoinmunes: el valor de la investigación traslacional aplicada a los pacientes